Цвет

 С помощью стеклянной призмы Ньютон продемонстрировал, что белый свет можно разложить на "радугу" тонов: красный, оранжевый, жёлтый, зелёный, синий и фиолетовый, названную им видимым спектром. Ньютон также заметил, что сами лучи бесцветны. Только при их взаимодействии с каким-либо объектом наблюдается явление, воспринимаемое нами как цвет.

 За редкими исключениями объекты не излучают окрашенный свет, а цветными становятся только при попадании на них освещения. Объект, кажущийся при стандартном освещении чёрным, выглядит так, поскольку поглощает большую часть спектра. И наоборот, объект, который при аналогичном освещении воспринимается как белый, отражает все попадающие на него световые лучи. В случае, если предмет поглощает только определённые части "стандартного" спектра, он будет выглядеть цветным. Например, при поглощении только красного цвета объект покажется нам зелёным. Важно отметить, что восприятие цветов зависит от источника освещения. Разные источники света — раскалённый, натриевый, флуоресцентный, галогенный и ртутный — излучают видимый свет с различными сочетаниями длин волн. Отсутствие каких-либо длин волн, то есть частей спектра, означает, что данные источники света являются цветными. Рассмотрим натриевую лампу: испускаемый ею свет чисто жёлтый, без синего компонента. Поэтому предметы, синие при обычном освещении (поглощаются красные и зелёные волны), под натриевой лампой покажутся практически чёрными. Хотя этот пример и не типичен, он наглядно иллюстрирует необходимость идентичных, стандартных источников света для оценки цветов.  

 Визуально краски традиционно различают по цвету, руководствуясь при этом тремя независимыми переменными: цветовым тоном, насыщенностью (чистотой) и светлотой (яркостью). Цветовой тон (Н) описывает элементарный цвет, например, жёлтый, красный или зелёный. "Цветовые тона" образуют "цветовое пространство" показано на рисунке. Насыщенность, или чистота (С), относится к интенсивности и живости цвета, наиболее насыщенные цвета находятся па периферии цветовой сферы. Светлота (L) отражает расположение цвета на оси z по его яркости/мрачности. Подобная "карта", или цветовое пространство, даёт нам возможность определить числовые значения цвета (L, С, Н), точно измеряемые спектрофотометром. Это устройство намного чувствительнее человеческого глаза и может использоваться для измерения поглощаемой объектом энергии спектра: при освещении стандартным источником света заданной интенсивности замеряется интенсивность отражаемых длин волн. Затем на соответствующем оборудовании строится график зависимости интенсивности отражённого света от длин волн в процентах. Получаем кривую цвета, описывающую цвет объекта. Эта кривая может использоваться в качестве стандарта при подборе цвета.