Каталитические краски

 Устойчивость оттисков, запечатанных обычными красками, высыхающими за счет испарения, напрямую зависит от свойств задействованных смол. Во флексографии их выбор зависит от используемых растворителей, что, в свою очередь, накладывает ограничения на стойкость стандартных красок. Ключом к решению проблемы могут стать красочные системы, подвергающиеся в процессе сушки химическим изменениям. Основу подобных систем обычно составляют эпоксидные амины или азиридиновая кислота, а принцип их действия основан на реакции, объединяющей отдельные реакционноспособные элементы.

Сушка и отверждение

 Наиболее простым объяснением будет, по-видимому, следующее. В обычных красках высыхание красочной плёнки происходит при испарении пли поглощении растворителя краски (спирт, вода), в то время как твёрдые вещества (пигменты, смолы, воски и т. д.) образуют на поверхности материала красочную плёнку. При отверждении излучением, напротив, все компоненты краски или покрытия остаются на поверхности, но химически трансформируются в твёрдую плёнку при воздействии ультрафиолетового излучения (УФ-отверждения) или направленного пучка заряженных электронов (электронное отверждение).

Основы химии краски

 На сегодняшний день компоненты отверждаемых электронным излучением красок "приемлемы для потребителя" более чем когда-либо ранее. Усовершенствования в расходных материалах постепенно ведут к тому, что красочные покрытия, отверждаемые электронным излучением, постепенно находят более широкое применение. К основным компонентам УФ- и электронных красок относятся:

- Сшивающие агенты (мономеры)
- Жидкие смолы (олигомеры)
- Фотоинициаторы (только для УФ-красок)
- Добавки
- Пигменты

Полимеризация

  В традиционной химии любой возбуждённый или заряженный компонент называется "свободным радикалом". Именно свободные радикалы становятся источником энергии для радикально-цепной реакции отверждения или "полимеризации". Каждая из химических цепочек продолжает расти, пока не произойдёт следующее: возбуждённые цепочки поглощают все доступные компоненты, удаляется источник УФ- или электронного излучения, инородное вещество, например кислород, подавляет или приостанавливает реакцию.

Сфера применения

 С возрастанием уровня качества флексографской печати и расширением сферы её применения, продолжает увеличиваться потребность в печатной продукции со специфическими свойствами, главным образом, стойкостью к химическим веществам и воздействию продуктов. Рыночные требования также определяют снижение затрат на энергию, максимальное сокращение простоев оборудования и уменьшение содержания остаточных растворителей в отпечатанной продукции.

Производство флексографических красок

 Флексографские краски и на основе растворителей, и на основе воды обычно изготавливают одним и тем же способом: перемешивание, диспергирование, фильтрация. Перемешивание предполагает гомогенизацию исходных материалов без дробления, способствуя достижению качественной дисперсии. Диспергирование (или тонкое измельчение) - это дробление агломератов на мельчайшие частицы, находящиеся во взвешенном состоянии. Крупные частицы отделяются при последующей фильтрации.

Перемешивание

 До начала измельчения пигмент состоит из скоплений, называемых агломератами. Каждый агломерат, в свою очередь, сформирован мелкими кристаллами, поверхность которых содержит адсорбированные воздух или воду. В процессе перемешивания, то есть на первом этапе диспергирования, агломераты разделяются, образуя однородную смесь со связующим. Эффективно проведённая операция облегчает последующее измельчение и снижает Энергозатраты. Для производства флексографских красок применяются два типа устройств: кавитационный миксер и миксер роторного типа.

Измельчение

 Чтобы достичь качественного измельчения, агломераты пигмента предварительно раздробляют на частицы, по величине приближающиеся к отдельным кристаллам. Фактически, степень измельчения представляет собой степень приближения к этой идеальной величине. Для успешного измельчения процесс должен пройти три ступени;

Фильтрация

 Последним процессом перед расфасовкой готовой продукции становится фильтрация. До внедрения высоколиниатурных анилоксовых валов с мелкими ячейками производители красок использовали для фильтрации готовой краски марлю или мелкозернистую кисею, удаляя только крупные частицы. Глубокие ячейки анилоксового вала не вызывали проблем с недостаточно измельчёнными агломератами.

Допечатная подготовка краски

 В течение последних десяти лет наблюдается тенденция рассматривать в качестве ключевого момента допечатных процессов подготовку краски. Полиграфисты отмечают, что таким образом можно значительно сократить отходы и повысить эффективность печатного производства. Профессиональный подход к допечатной подготовке красок на сегодняшний день является неотъемлемой составляющей оптимальных режимов изготовления полиграфической продукции.